中风、心肌梗塞,这些我们经常听到的可怕疾病,除了可能让患者严重失能,躺在病床上数年直到离开人世,还可能直接导致猝死!而造成这些严重后果的幕后藏镜人,很可能就是动脉硬化!研究指出,动脉硬化的其中一种:动脉粥状栓塞,引发心脏病的机率高达30%,导致中风的机率高达25%,且在造成严重疾病之前,可能没有任何症状。
专业医师警告:动脉硬化有「沉默杀手」之称,患者通常很难察觉,往往是引发严重疾病,才发现有动脉硬化问题,一定要多加留意!
本文重点:
动脉硬化原因
动脉硬化症状
动脉硬化引发疾病
动脉硬化预防方法
动脉硬化原因
日本医师会卫教资讯指出,动脉负责将养分传递给全身各部位,起初,动脉血管是富有弹性的。但随着血管的老化,渐渐失去弹性而变得僵硬,使血管内部沉积各种物质,导致血管阻塞、狭窄,血液流通不顺畅,就是所谓的「动脉硬化」。而当动脉硬化症状严重,就可能会造成血管堵塞,引发更多健康问题。
动脉硬化分为三种:
  1. 动脉粥状硬化
    动脉壁是由三个部分组成的,由内而外分别是内膜、中膜、外膜,如果脑动脉、大动脉、冠状动脉等大型动脉的内膜部位,堆积了胆固醇、脂肪等物质,就可能形成糊糊的粥状物质,称为动脉粥状硬化。血管会因为这种物质的阻碍,让血液能流通的通道变窄,造成健康上的危害。
  2. 中膜硬化
    动脉的中膜,会因为累积钙质而钙化,让中膜僵硬、变得脆弱,而变得容易引起血管壁破裂。这样的症状容易发生在大动脉、下肢动脉、颈部动脉等处。
  3. 小动脉硬化
    脑、肾脏等器官中的小动脉,可能会因为长期高血压等原因而硬化,使血液流动不顺。

动脉硬化症状
那幺动脉硬化会有什幺样的症状呢?高医心脏内科主治医师蔡维中曾在文章中指出,动脉硬化可能会有以下症状:
  1. 发生在冠状动脉:造成心绞痛、心肌梗塞等症状。
  2. 发生在脑部:使脑部血流不足而造成头痛、头晕、单侧无力、急性中风等症状。
  3. 发生在脚部:可能会缺血坏死,要靠截肢来保命。

但蔡维中医师也强调,动脉硬化大多并无症状,但若是有以下危险因子,可能会增加动脉硬化风险:
  1. 高脂血症:血脂异常包括三酸甘油脂、胆固醇过高,一般被认为是造成动脉硬化的主因。
  2. 糖尿病:高血糖可能加速全身动脉硬化,也会引起高血压、高脂血症等併发症。
  3. 高血压:长期高血压会让体内血管渐渐变硬,使得血管越来越狭窄,也相对地需要更大的血压来输送血液,造成恶性循环。
  4. 肥胖:容易导致高脂血症、高血压、糖尿病等疾病,加速动脉硬化。
  5. 吸菸、喝酒:吸菸会让血管变得不健康,而酒精容易引起高脂血症、糖尿病、肥胖等问题。
  6. 缺乏运动:缺乏运动会让脂肪累积,容易造成肥胖。
  7. 遗传:遗传是造成高脂血症、高血压的一大原因。

动脉硬化引发疾病
日本竹尾诊所院长竹尾浩纪医师也表示,动脉硬化是沉默的杀手,初期很难发现症状,以至于我们容易忽略动脉硬化带来的危险。
竹尾浩纪医师指出,心脏冠状动脉、脑动脉和大动脉硬化,分别可能导致以下严重疾病:
  1. 冠状动脉硬化疾病
    1. 狭心症
      冠状动脉狭窄,导致供给给心肌的血液流动变差,造成心脏暂时缺氧。会造成突然性的胸部压迫感、闷痛等症状,可能会持续十分钟左右。
    2. 心肌梗塞
      如果冠状动脉堵塞,让血流无法顺利通往心脏,可能会让心脏的细胞缺氧而死亡。会造成突然间冷汗、噁心、呕吐、剧烈胸痛等症状,甚至有猝死的可能性。
  2. 脑动脉硬化
    可能造成脑梗塞,指脑部血管阻塞,造成脑细胞缺氧、坏死。产生单侧麻痺、言语障碍、複视、头晕到无法行走等症状。
  3. 大动脉硬化
    大动脉是和心脏直接连结的粗大血管,负责将从心脏输出的血液运送出去,若是发生动脉硬化,就容易引发大动脉瘤。大动脉瘤通常无症状,但若是破裂,会造成剧痛、大量出血,且有猝死的可能。

动脉硬化预防方法
由于动脉硬化往往没有症状,让我们在发生严重併发症之前很难察觉,只能尽量培养良好的生活习惯,降低发生机率。日本医师会卫教资讯建议我们透过以下方法预防:
  1. 规律饮食:每天按时用餐,一天三餐为宜,并且要均衡饮食,不可偏食或吃太多,也不要忘记摄取膳食纤维。
  2. 适度运动:以健走、游泳、水中走步、体操等有氧运动为主,选择不会过于困难的运动,持之以恆才能达到预防动脉硬化的效果。

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